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宝宝第一次科学探索
古代婴儿的DNA揭示了美洲印第安人被遗忘的分支
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  据外媒The Verge报道,11500年前埋葬在阿拉斯加的婴儿遗骸揭示了美洲印第安人中一个被遗忘的分支。 根据这项研究,这个婴儿的DNA比现代美洲原住民的祖先更加古老,所以它应该是一个以前未知的,更古老的人类。

  通过分析婴儿的基因组,阿拉斯加大学费尔班克斯分校和哥本哈根大学的研究人员发现,虽然所有的古代美洲原住民都起源于东亚,但家谱却在大约两万年前出现分支。这个婴儿所属的分支现在被称为“古白令人”(the Ancient Beringians) ——他们曾经住在寒冷的北方,但最终消失了。另一个分支向南移动,大约在15000年前又分裂成两个不同的种群,这些人居住在北美洲和南美洲。

  研究人员表示,在15000年前的某个时候,来自西伯利亚的古代人类可能经由白令陆桥进入阿拉斯加。这些古老的人类繁衍后代,成为美洲大部分原住民的祖先。今天发表在《自然 》杂志上的这项研究有助于填补更多有关美国土着人遗传起源的细节 - 并揭示了一个新发现的古代人群。

  2010年,阿拉斯加大学费尔班克斯分校考古学家Ben Potter领导的研究团队出乎意料地发现了阿拉斯加中部考古遗址Upward Sun River发现了一个3岁小孩的古老遗骸。在距离约一米的地方,还有两名婴儿被埋在一个装满了刀具和狩猎工具的墓地内。

  研究人员对这些婴儿的遗骸分析后估计,其中一个 婴儿大约六周大,而另一个可能是死胎。放射性碳测年显示,三者大约可追溯到11500年前。Potter表示:“我们很幸运能够保留这些东西。我们非常恭敬地对待他们,让他们以无与伦比的方式为他们的史前时代,过去和生活方式提供一个窗口。”

  现在,由哥本哈根大学古代DNA专家Eske Willerslev领导的一个科学家小组对6周大婴儿的完整基因组进行了测序,这个婴儿被当地原住民社区称为“Xach'itee'aanenh T'edede Gaay”。研究人员认为两个埋在一起的孩子可能是堂兄弟。

  通过比较古代婴儿的基因组与其他从古代和现代人收集的基因组,该团队发现这个婴儿与起源于西伯利亚的美国原住民祖先有关。

  研究人员把这个新线索加入到北美人类的计算机模拟中,随后得出结论:在大约36000前的东北亚,现代美洲印第安人的祖先开始从亚洲人祖先中分离出来。他们继续与其他亚洲人群交流基因,直到大约25000年前,这些基因与亚洲其他地区的遗传隔离。

  普林斯顿大学进化基因组学教授Joshua Akey表示,即使是一个新的基因组,也可以重塑我们对古代人类历史的理解。它显示了古代DNA的力量——有多少历史是写在我们的DNA中的。”

(责任编辑:窝窝家早教网)
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